Lloyd L. Gaines - Lloyd L. Gaines

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Lloyd L. Gaines
Una fotografia in bianco e nero di un giovane uomo in bianco con i capelli corti in primo piano stretto.
Lloyd Gaines
Nato
Lloyd Lionel Gaines

1911
Scomparso 19 marzo 1939
(27 o 28 anni)
Chicago , Illinois , USA
Stato Mancante da 81 anni, 11 mesi e 7 giorni
Formazione scolastica Storia (BA)
Economia (MA)
Alma mater Lincoln University
University of Michigan

Lloyd Lionel Gaines (nato nel 1911 - scomparso il 19 marzo 1939) è stato l' attore in Gaines c. Canada (1938), uno dei più importanti casi giudiziari precoci nel movimento per i diritti civili degli Stati Uniti del XX secolo . Dopo essere stato negato l'ammissione alla University of Missouri School of Law perché era afroamericano, e aver rifiutato l'offerta dell'università di pagare per lui per frequentare la scuola di legge di uno stato vicino che non aveva restrizioni razziali, Gaines ha intentato una causa. La Corte Suprema degli Stati Uniti alla fine si pronunciò a suo favore, ritenendo che la dottrina separata ma eguale richiedesse che il Missouri lo ammettesse o istituisse una scuola di legge separata per studenti neri.

L' Assemblea generale del Missouri ha scelto quest'ultima opzione. Autorizzava la conversione di un'ex scuola di cosmetologia a St. Louis per fondare la Lincoln University School of Law , alla quale erano ammessi altri studenti, per lo più neri. La National Association for the Advancement of Colored People (NAACP), che aveva sostenuto la causa di Gaines, progettò di depositarne un'altra contestando l'adeguatezza della nuova scuola di legge. In attesa dell'inizio delle lezioni, Gaines ha viaggiato tra St. Louis , Kansas City e Chicago in cerca di lavoro. Ha svolto lavori occasionali e ha tenuto discorsi prima dei capitoli NAACP locali. Una notte a Chicago lasciò la casa della confraternita , dove risiedeva, per acquistare francobolli, e non tornò mai più. Non fu mai più visto da nessuno che lo conoscesse o lo riconoscesse e riferisse di averlo fatto.

La scomparsa di Gaines non fu notata immediatamente, poiché viaggiava spesso in modo indipendente e da solo, senza dire a nessuno i suoi piani. Solo alla fine del 1939, quando gli avvocati della NAACP non furono in grado di individuarlo per raccogliere deposizioni per una nuova udienza in tribunale statale, iniziò una seria ricerca. Non è riuscito e la causa è stata archiviata. Mentre la maggior parte della sua famiglia credeva all'epoca che fosse stato ucciso per rappresaglia per la sua vittoria legale, si è ipotizzato che Gaines si fosse stancato del suo ruolo nel movimento e fosse andato altrove, a New York oa Città del Messico , per iniziare un nuovo vita. Nel 2007 il Federal Bureau of Investigation (FBI) ha accettato di esaminare il caso, tra molti altri casi freddi di persone scomparse legati all'era dei diritti civili.

Nonostante il suo destino sconosciuto, Gaines è stato onorato dalla University of Missouri School of Law e dallo stato. Il Black Culture Center presso l' Università del Missouri e una borsa di studio presso la sua facoltà di giurisprudenza sono chiamati per lui e un altro studente nero inizialmente negato l'ammissione. Nel 2006 Gaines ha ricevuto una laurea postuma in giurisprudenza. L'ordine degli avvocati gli ha concesso una licenza postuma. Un ritratto di Gaines è appeso nell'edificio della scuola di giurisprudenza dell'Università del Missouri.

Primi anni di vita

Nato nel 1911 a Water Valley, Mississippi , Gaines si trasferì con la madre e i fratelli a St. Louis nel 1926 dopo la morte del padre. Parte della Grande Migrazione dalle comunità rurali del sud alle città industriali del nord, la sua famiglia si stabilì nel quartiere del Central West End della città. Gaines ha ottenuto buoni risultati accademici ed è stato un valedictorian alla Vashon High School .

Dopo aver vinto una borsa di studio da $ 250 ($ 4.000 in dollari attuali) in un concorso per saggi, Gaines è andato al college. Si è laureato con lode e una laurea in storia presso la Lincoln University , un college storicamente nero a Jefferson City . Era l'istituto universitario separato dello stato per gli afroamericani. Per coprire il divario tra la sua borsa di studio e le tasse universitarie, vendeva riviste per strada. Era presidente della classe senior e fratello della confraternita Alpha Phi Alpha .

Applicazione per la scuola di diritto

Un alto edificio in mattoni con tetto a padiglione, padiglione centrale e fondamenta in pietra visto dall'altra parte di una strada con il sole appena oltre la sinistra dell'immagine.
Tate Hall, sede della University of Missouri School of Law alla fine degli anni '30

Dopo la sua laurea nel 1935, Gaines cercò invano lavoro come insegnante. In quel periodo, l'avvocato della NAACP Charles Hamilton Houston stava cercando un querelante per portare un caso che contestava le leggi di Jim Crow del Missouri che consentivano solo agli studenti bianchi di frequentare l'università statale . Mandò l'avvocato di St. Louis Sidney Redmond, una delle tre dozzine di afroamericani poi ammessi al bar del Missouri , a visitare il campus della Columbia dell'università, con istruzioni per scattare foto di edifici che ospitavano dipartimenti e corsi di studio non disponibili a Lincoln, e ottenere moduli di ammissione.

Nel giugno di quell'anno, Gaines aveva richiesto un catalogo e un modulo di ammissione a Sy Woodson Canada, registrar , della University of Missouri Law School . Sono stati inviati al suo indirizzo a Lincoln a Jefferson City. Ad agosto ha presentato domanda di ammissione, incoraggiato da Lorenzo Greene , professore della Lincoln University e attivista veterano per i diritti civili. I conti variano a seconda che Gaines lo abbia fatto di propria iniziativa o sia stato incoraggiato dalla NAACP, al fine di avere un querelante , senza alcun interesse in una carriera legale. Quando Redmond ha informato Houston che Gaines era disposto a fare la querelante, Houston in un primo momento gli ha chiesto se poteva trovare qualcun altro. Houston in seguito cedette quando fu evidente che Gaines era l'unico attore disponibile, ma non spiegò mai quali potevano essere state le sue obiezioni iniziali.

Il Canada all'inizio non si rese conto che Gaines era nero, dal momento che il modulo di domanda non aveva uno spazio per i futuri studenti per indicare la loro razza. Solo quando ricevette la trascrizione di Gaines si rese conto della verità e lasciò la domanda sulla sua scrivania, senza intraprendere alcuna azione, sebbene fosse altrimenti qualificato per l'ammissione alla facoltà di legge. Invece, il Canada ha inviato a Gaines un telegramma esortandolo a incontrarlo a scuola in modo che potessero discutere "ulteriori consigli" e "possibili accordi". Gaines scrisse sia al presidente della Lincoln per chiedere cosa significasse, sia a Frederick Middlebush , presidente dell'università, per fargli frequentare la facoltà di giurisprudenza; Middlebush non ha mai risposto.

Causa

La politica ufficiale dello stato era di pagare le spese "fuori dallo stato" per l'istruzione degli afroamericani che desideravano studiare legge fino a quando la richiesta fosse sufficiente per costruire loro una scuola di legge separata all'interno dello stato. Mentre in un primo momento Houston e Redmond speravano che l' Università del Maryland contro Murray , un caso in quello stato che avevano recentemente vinto quando la sua Corte d'appello aveva invalidato una disposizione simile lì, avrebbe persuaso il Missouri a consentire a Gaines di partecipare senza resistenza legale, e iniziò progettando accordi di sicurezza, hanno presentato un mandato di mandamus nel gennaio 1936 che ordinava che la domanda di Gaines fosse presa in considerazione. Quando Middlebush ha chiesto al consiglio dell'università come avrebbe dovuto rispondere, gli avvocati hanno raccomandato di difendersi, adottando una risoluzione che negava formalmente l'ammissione di Gaines, sostenendo che l'istruzione superiore segregata era la politica pubblica dello stato e che Gaines aveva l'opzione legale di frequentare la scuola di legge fuori dal Missouri a spese dello Stato.

Con la domanda di Gaines formalmente respinta, la petizione di Mandamus era ora discutibile. Houston e la NAACP hanno presentato un'altra petizione, State ex rel. Gaines c. Canada , sostenendo che il rifiuto della scuola di legge di ammetterlo per motivi puramente razziali era una violazione dei suoi diritti del quattordicesimo emendamento . L'università ha risposto con gli stessi punti che aveva espresso nella risoluzione del consiglio, oltre a dire che Gaines avrebbe dovuto citare in giudizio Lincoln per costringerlo ad aprire una scuola di legge. Gaines ei suoi avvocati hanno sostenuto in risposta che gli avvocati formati fuori dallo stato hanno perso il beneficio dei corsi specifici per la legge del Missouri, così come i collegamenti e l'esperienza di prima mano dei tribunali dello stato che sono stati acquisiti da un'istruzione legale all'interno dello stato.

Non si aspettavano di capovolgere lo standard " separato ma uguale " stabilito dalla decisione della Corte del 1896 Plessy contro Ferguson , che consentiva agli stati di imporre la segregazione razziale legale, ma di indebolirla richiedendo agli stati che avevano un'istruzione segregata di fornire la "parità "parte della sentenza. Hanno preso di mira istituti di istruzione superiore pubblici laureati e professionali che, a differenza della maggior parte delle altre strutture separate, erano pochi e sotto il controllo statale centralizzato. Si aspettavano che se la corte si fosse pronunciata a loro favore, gli stati segregazionisti si sarebbero resi conto che dovevano scegliere tra la costosa duplicazione di tali istituzioni per un piccolo gruppo di afroamericani e l'integrazione delle loro strutture esistenti, e che quegli stati avrebbero scelto pragmaticamente quest'ultima. Houston riteneva che, poiché tali scuole di specializzazione servivano piccole porzioni della popolazione, i tentativi di integrarle avrebbero incitato meno opposizione pubblica rispetto agli sforzi per integrare le scuole elementari e secondarie . Infine, i giudici avevano ricevuto un'istruzione nelle scuole di diritto e ci si poteva aspettare che comprendessero gli effetti negativi delle disuguaglianze sugli studenti.

Houston e gli altri avvocati della NAACP furono incoraggiati in questa strategia dalla loro vittoria a Murray , due anni prima. In Missouri, il divieto razziale alla partecipazione era per legge statale piuttosto che per regolamento amministrativo. La NAACP sperava che la Corte Suprema esaminasse il caso e stabilisse un precedente .

Prova

Un edificio in pietra a tre piani di colore chiaro con una bandiera americana che sventola da un palo davanti sopra un'altra bandiera a strisce rosse, bianche e blu.  L'edificio ha un padiglione frontale a frontone con quattro colonne e una piccola cupola nella parte superiore da cui sventola un'altra bandiera americana.
Il tribunale della contea di Boone , dove è stato processato il caso di Gaines

Houston, Redmond e Gaines andarono alla Columbia per il processo del luglio 1936 al tribunale della contea di Boone . Sono arrivati ​​mentre il tribunale stava iniziando ad aprire per la mattina. A causa della grave siccità di quell'estate , molti dei contadini bianchi delle comunità circostanti erano lì, in attesa di presentare domande di aiuto finanziario. Alcuni entrarono in aula per ammirare l'insolita vista, a quel tempo, di avvocati afroamericani che discutevano un caso.

Sono stati raggiunti da un centinaio di studenti di giurisprudenza dell'Università del Missouri, giornalisti e alcuni afroamericani locali. Due recenti linciaggi locali avevano scoraggiato la maggior parte della comunità nera locale dal partecipare, sebbene i capitoli locali della NAACP cercassero di incoraggiare la partecipazione. Gli afroamericani sedevano tra i bianchi, poiché le strutture delle aule non erano segregate. Gli avvocati di entrambe le parti hanno condiviso un tavolo e si sono stretti la mano prima del caso.

Quando è iniziata la prova, il calore all'esterno aveva già superato i 38 ° C (100 ° F). La folla e la scarsa ventilazione rendevano ancora più caldo l'aula. Il giudice WM Dinwiddie ha suggerito agli avvocati di rimuovere le loro giacche.

Houston ha ribadito durante le sue argomentazioni di apertura che l'esclusione di Gaines dalla facoltà di legge esclusivamente per motivi razziali viola i suoi diritti costituzionali. Rappresentando lo stato, William Hogsett ammise nella sua argomentazione che Gaines era uno studente eccellente e qualificato con diritto a un'istruzione legale, purché fosse da qualche parte diversa dalla scuola di legge dell'università statale, poiché la segregazione razziale era una politica pubblica dello stato, codificato nella costituzione e nelle leggi emanate dalla sua legislatura eletta dal popolo, che proibiva agli studenti afroamericani di frequentare la facoltà di giurisprudenza dell'Università del Missouri.

La presentazione dei testimoni è iniziata con Gaines che testimonia a suo nome che desiderava frequentare la facoltà di giurisprudenza del Missouri a causa della sua qualità. Non voleva frequentare la facoltà di giurisprudenza fuori dallo stato, anche a spese dello stato, perché la Columbia era più conveniente per la sua casa a St. Louis rispetto alle scuole di diritto delle università degli stati vicini. E in una di quelle scuole, non sarebbe stato in grado di sviluppare l'esperienza nel diritto del Missouri necessaria per esercitare nello stato come lo sarebbe alla scuola di legge del Missouri.

Al controinterrogatorio , Hogsett ha insinuato che Gaines fosse interessato solo a fare domanda per la facoltà di legge in modo da poter essere un attore in questa causa, facendo pressioni su Gaines su quanto presto fosse stato in contatto con la NAACP dopo aver appreso che la sua domanda era stata respinta . Aveva mai visto uno studente nero frequentare l'università? Perché si era rifiutato, in una precedente deposizione , di rispondere a una domanda sul fatto che sarebbe stato interessato a frequentare un'ipotetica scuola di legge di Lincoln? Gaines ha ammesso che alcune delle scuole di diritto fuori dallo stato erano più vicine a St. Louis che alla Columbia, e in effetti costavano meno per raggiungere le prove presentate dallo stato, ma ha notato che gli studenti non erano obbligati a sceglierle. Hogsett ha concluso chiedendo a Gaines se era a conoscenza del fatto che gli studenti neri non erano accettati alla facoltà di legge del Missouri quando ha presentato domanda; Gaines ha detto che non lo era stato.

Houston chiamò successivamente il preside della facoltà di legge William Masterton come testimone ostile . Masterson ha negato che ci fosse qualche vantaggio speciale nel frequentare la scuola di legge per uno studente interessato in particolare alla legge del Missouri, dal momento che le altre scuole di diritto che Gaines avrebbero potuto frequentare usavano tutte lo stesso registro del Missouri. Ha mantenuto questa posizione anche quando Houston gli ha ricordato che la revisione legale della scuola aveva una politica editoriale dichiarata di pubblicare un articolo in ogni numero che trattava un problema specifico del Missouri, e gli ha mostrato il catalogo della scuola di legge dell'Iowa , che ha pubblicizzato i vantaggi di frequentando per uno studente interessato alla pratica della legge in Iowa. Durante il controinterrogatorio , ha affermato di non conoscere i dettagli del processo di ammissione o del budget della scuola e non ha potuto rispondere alla domanda di Houston se quella del Missouri fosse o meno l'unica scuola di diritto pubblico nello stato.

Altri funzionari statali e universitari hanno preso posizione, con entrambe le parti che hanno utilizzato la loro testimonianza per sostenere i loro casi. Il Canada disse a Houston che, per quanto ne sapeva, gli studenti neri erano gli unici esclusi dall'università a causa della loro razza; l'assistente segretario dell'università aggiunse in seguito che la scuola non solo ammetteva studenti dall'estero, ma prestava loro aiuti finanziari se necessario. Robert Witherspoon, un avvocato afroamericano che esercitava a St. Louis, ha testimoniato che l'aver dovuto frequentare la scuola di legge fuori dallo stato lo aveva messo in una situazione di svantaggio.

Il senatore di stato FM McDavid, presidente del Board of Regents dello stato, ha testimoniato durante un esame diretto che l'ammissione di uno studente nero sarebbe stato molto dirompente per l'università e per i suoi studenti, minando un centinaio di anni di tradizione, che ha portato Houston a chiedere se credeva davvero che quella tradizione "potesse vincolare il progresso per sempre". McDavid temeva anche che sarebbe stato "molto infelice" per Gaines. Ma quando Houston gli chiese anche se fosse a conoscenza di eventuali problemi causati dall'ammissione di uno studente nero nel Maryland a seguito di quella causa, McDavid disse che non lo era perché non aveva studiato il problema.

Hogsett ha presentato il suo caso al pubblico, alcuni dei quali hanno annuito in simpatia per le sue argomentazioni, mentre Houston si è concentrato sull'ottenere i fatti nel verbale per l'appello, si spera alla Corte Suprema degli Stati Uniti, l'unico luogo in cui si aspettava e voleva prevalere. Due settimane dopo Dinwiddie ha tenuto per lo stato, senza scrivere un'opinione, e Gaines ha fatto appello alla Corte Suprema del Missouri .

Ricorsi

Corte Suprema del Missouri

La più alta corte dello stato ha ascoltato gli argomenti verso la fine dell'anno. Anche se normalmente si divideva in due divisioni, il caso era considerato così importante che tutti e sette i giudici erano presenti. Due mesi dopo, ha confermato il giudice Dinwiddie.

Nella sua opinione per un tribunale unanime, il giudice William Francis Frank ha ammesso che la disposizione della costituzione dello stato che richiede che le sue scuole pubbliche siano segregate razzialmente non si estende esplicitamente all'istruzione superiore. Ma ciò non significava che al legislatore fosse impedito di fare un tale divieto, e nonostante il linguaggio in uno statuto, su cui Gaines si era basato, dicendo che l'università era aperta a "tutti i giovani" dello stato, il legislatore aveva fatto di tutto per creare Lincoln e distinguere tra college bianchi e neri.

Citando sia Plessy che i precedenti possedimenti della sua corte, Frank ha ribadito che questa segregazione non violava il Quattordicesimo Emendamento: "Il diritto di uno stato di separare le razze a scopo educativo non è più una questione aperta". Ha anche respinto una tesi del giusto processo , secondo cui Gaines era stato incostituzionalmente privato del suo interesse proprietario nell'università come cittadino e contribuente del Missouri. "[E] la qualità e non l'identità dei vantaggi della scuola è ciò che la legge garantisce a ogni cittadino, bianco o nero".

Ciò portò Frank all'unica domanda rimasta, se, come sosteneva Gaines, la sua educazione legale fuori dallo stato sarebbe stata uguale a quella che avrebbe potuto ricevere alla scuola di legge del Missouri. Ha accettato le prove della scuola di legge sulla sua non specializzazione nella legge dello stato e le somiglianze nel suo curriculum con le scuole di legge dello stato confinante. Per quanto riguarda la distanza, alcune di quelle scuole, come quella dell'Illinois , erano più vicine a St. Louis di quanto lo sarebbe la Columbia per i residenti di Caruthersville , nel Bootheel sud - orientale dello stato . E se Gaines dovesse frequentare la scuola al di fuori dello stato, lo stato avrebbe sostenuto le sue spese di soggiorno mentre lo faceva, costi che avrebbe dovuto sopportare se andasse nel Missouri.

Infine, Frank ha distinto il caso di Gaines da Murray notando che la Corte d'Appello di quello stato aveva ritenuto che il Maryland non avesse previsto l'istituzione di una scuola di legge per studenti neri e non sosteneva finanziariamente coloro che frequentavano la scuola di legge fuori dallo stato, a differenza del Missouri. Credeva che la costruzione di una scuola di legge per neri a Lincoln avrebbe soddisfatto i desideri di Gaines se avesse potuto aspettare.

Corte Suprema degli Stati Uniti

Houston e Redmond hanno presentato con successo una petizione alla Corte Suprema degli Stati Uniti per certiorari . Ora noto come Gaines v. Canada , il caso fu discusso nel novembre 1938. Houston disse che l'offerta dello stato di pagare per Gaines per frequentare la scuola di legge fuori dallo stato non poteva garantirgli un'istruzione legale pari a quella offerta agli studenti bianchi.

Un mese dopo, una maggioranza di 6-2 ordinò allo Stato del Missouri di ammettere Gaines alla Facoltà di giurisprudenza dell'Università del Missouri o di fornire un'altra scuola di pari levatura entro i confini statali. Il presidente della Corte Suprema Charles Evans Hughes ha scritto per la maggioranza :

La considerazione di base non è sul tipo di opportunità che gli altri Stati offrono, o se sono buone come quelle del Missouri, ma su quali opportunità lo stesso Missouri offre agli studenti bianchi e nega ai negri solo sulla base del colore. L'ammissibilità delle leggi che separano le razze nel godimento dei privilegi concessi dallo Stato si basa interamente sull'uguaglianza dei privilegi che le leggi danno ai gruppi separati all'interno dello Stato. La questione qui non è di un dovere dello Stato di fornire una formazione giuridica, o della qualità della formazione che fornisce, ma del suo dovere, quando fornisce tale formazione, di fornirla ai residenti dello Stato sulla base di un'uguaglianza di diritto. Con l'operazione delle leggi del Missouri, è stato creato un privilegio per gli studenti di legge bianchi che è negato ai negri a causa della loro razza. Al residente bianco viene offerta un'istruzione legale all'interno dello Stato; al residente negro avente le stesse qualifiche viene rifiutato lì e deve recarsi fuori dallo Stato per ottenerlo. Questa è una negazione dell'uguaglianza del diritto legale al godimento del privilegio che lo Stato ha istituito, e la disposizione per il pagamento delle tasse universitarie in un altro Stato non elimina la discriminazione.

Il caso articolava un'importante norma di diritto nella sequenza dei casi NAACP che portavano all'eventuale ordine di desegregazione delle scuole pubbliche: che qualsiasi programma accademico fornito da uno stato ai bianchi doveva avere un equivalente a disposizione dei neri. La holding Gaines ha aiutato la NAACP a gettare le basi per la storica sentenza della Corte Suprema del 1954 in Brown v. Board of Education , ritenendo che le strutture separate per le scuole pubbliche fossero intrinsecamente ineguali e ordinando che tali scuole fossero desegregate, ribaltando così Plessy .

Poiché la Corte Suprema aveva ordinato alla Corte Suprema del Missouri di provare il caso alla luce della sua sentenza, la battaglia legale di Gaines non era finita. Lo storico Gary Lavergne descrive Gaines durante questo periodo come " un'alta manutenzione - ha cercato l'attenzione dei media, poi si è lamentato di quanto fosse stressante essere al centro di quell'attenzione. Heman Marion Sweatt , in seguito attore in un altro caso di desegregazione ascoltato dalla Corte Suprema , ha lavorato con Gaines presso l' Università del Michigan.La NAACP aveva pagato per lui per frequentare la scuola di specializzazione lì e Sweatt avrebbe trovato Gaines "piuttosto arrogante".

Dopo aver lavorato come impiegato per la Works Progress Administration nel Michigan e aver conseguito un master in economia, Gaines è tornato nel Missouri in previsione dei lavori che inizieranno ad agosto. Il legislatore Missouri frettolosamente approvato una legge appropriarsi $ 275.000 ($ 5.06 milioni nel dollari correnti) per convertire una vecchia scuola di bellezza a St. Louis nel nuovo Lincoln University School of Law , nella speranza che potesse soddisfare la corte. La NAACP intendeva contestare l'istituzione della nuova scuola di diritto in quanto ancora inadeguata rispetto alle risorse dell'attuale Scuola di diritto dell'Università del Missouri.

Gaines, che avrebbe dovuto pagare le tasse scolastiche e le spese di vita quotidiana, nel frattempo cercava lavoro. Tra la continua depressione e la segregazione, ha dovuto accontentarsi di lavorare in una stazione di servizio. Ha tenuto discorsi ai capitoli locali della NAACP e ai gruppi della chiesa mentre cercava donazioni, dicendo loro: "Sono pronto, disponibile e in grado di iscrivermi al dipartimento di legge presso l'Università del Missouri a settembre, e ho la piena intenzione di farlo", ma doveva ancora prendere in prestito denaro da suo fratello George per le spese quotidiane.

Gaines lasciò il lavoro alla stazione di servizio quando scoprì che il proprietario stava di proposito etichettando erroneamente il carburante di bassa qualità come di alta qualità. Temeva di essere coinvolto nelle conseguenze legali se la frode fosse stata scoperta. Dopo aver preso un treno attraverso lo stato fino a Kansas City per tenere un discorso alla sezione locale della NAACP e cercare, senza successo, lavoro, salì su un altro treno per Chicago. Là si è riunito con la famiglia, gli amici e i vicini di casa della sua giovinezza nel Central West End. Ha soggiornato in un YMCA locale .

Scomparsa

Nelle settimane successive, Gaines ha cercato lavoro e ha visitato le pagine. Sebbene nelle apparizioni pubbliche affermasse di essere determinato a continuare il suo caso giudiziario fino alla fine e a frequentare la Facoltà di giurisprudenza dell'Università del Missouri, in privato stava diventando sempre più ambivalente. Sua madre in seguito disse che aveva deciso di non andare, poiché entrambi credevano che fosse "troppo pericoloso". In seguito Nancy Page ha ricordato di aver chiesto direttamente a Gaines di questo. "La sua risposta non è stata semplice e, se ricordo bene, ha detto qualcosa del genere: 'Se non ci vado, avrò almeno reso possibile che un altro ragazzo o una ragazza andasse'".

Nella sua ultima lettera a sua madre, datata 3 marzo, Gaines ha detto:

Per quanto riguarda la mia pubblicità relativa al caso universitario, ho scoperto che alla mia razza piace ancora applaudire, stringermi la mano, darmi una pacca sulla spalla e dire quanto sia grande e nobile l'idea: quanto sia storico e socialmente importante il caso ma - ed è finisce ... Fuori e fuori dai confini delle colonne pubblicitarie, sono solo un uomo - non uno che ha combattuto e si è sacrificato per rendere possibile il caso: uno che sta ancora combattendo e sacrificando - quasi il 'sacrificio supremo' da vedere che è un successo completo e duraturo per tredici milioni di negri - no! - solo un altro uomo. A volte vorrei essere solo un uomo normale e normale di cui nessuno riconosceva il nome.

Gaines aveva iniziato la sua lettera dicendo a sua madre che era andato a Chicago "sperando di trovare la possibilità di fare a modo mio". Ha concluso dicendo: "Se dovessi dimenticarmi di scrivere per un po ', non preoccuparti. Posso badare a me stesso OK".

Gaines ha anche scritto che i suoi alloggi alla YMCA sono stati pagati fino al 7 marzo e se fosse rimasto a Chicago oltre quella data, avrebbe dovuto prendere "altri accordi". Dopodiché, i fratelli di una casa Alpha Phi Alpha lo accolsero. Continuò a cenare a casa dei Pages.

Nancy Page ha detto che Gaines le aveva detto di aver accettato un lavoro in un grande magazzino. Un giornalista in seguito ha scoperto che, sebbene fosse stato assunto, Gaines non ha mai fatto rapporto per quello che sarebbe stato il suo primo giorno di lavoro. Negli ultimi giorni in cui ha avuto contatti con Gaines, Page ha detto che sembrava "scappare da qualcosa". I membri della famiglia e i discendenti di Gaines credono che lui, e forse la famiglia nel suo insieme, avesse ricevuto minacce di morte. Dato il loro passato nelle zone rurali del Mississippi, avrebbero avuto troppa paura per denunciarli alla polizia.

I problemi finanziari di Gaines continuarono ei fratelli Alpha Phi Alpha presero una collezione per lui. Gaines ha promesso ai Pages che avrebbe ripagato la loro generosità portandoli fuori a cena la sera del 19 marzo, ma non ha mai avuto la possibilità di farlo. Quella sera, Gaines ha detto al domestico di Alpha Phi Alpha che sarebbe uscito a comprare francobolli, anche se il tempo era freddo e umido. Gaines non è mai tornato e nessuno ha mai riferito di averlo rivisto.

Aftermath

Gaines aveva lasciato un borsone pieno di indumenti sporchi nella casa della confraternita quando è scomparso. Dal momento che aveva avuto una storia di partenza per giorni alla volta con poco o nessun preavviso ai suoi amici e alla sua famiglia, e spesso tenuto per sé, la sua assenza all'inizio sembrava insignificante. Nessuno ne ha denunciato la scomparsa alla polizia né a Chicago né a St. Louis.

Diversi mesi dopo, le persone si sono rese conto che era scomparso. Ad agosto, Houston e Sidney Redmond sono andati alla ricerca di Gaines, poiché avevano iniziato a discutere il suo caso durante la riesame della Corte Suprema del Missouri. Non sono riusciti a localizzarlo. Redmond ha detto in seguito che la famiglia Gaines non era né preoccupata né molto disponibile nel tentativo di farlo. La Lincoln University School of Law di St. Louis è stata aperta alla fine di settembre e alcuni picchetti l'hanno denunciata come una farsa segregazionista. Trenta studenti erano stati ammessi al primo anno e sono arrivati ​​per le lezioni, ma Gaines non era tra loro. Poiché solo a Gaines era stata negata l'ammissione alla Facoltà di giurisprudenza dell'Università del Missouri, solo lui era legittimato a perseguire il caso dinanzi alla Corte Suprema del Missouri. Il caso non potrebbe procedere senza di lui.

Verso la fine del 1939, la NAACP iniziò uno sforzo frenetico per trovare Gaines. Correva voce che fosse stato ucciso o si fosse suicidato, o che fosse stato pagato per scomparire e vivesse a Città del Messico o insegnasse a New York. La storia ha ricevuto un'ampia attenzione da parte dei media e la fotografia di Gaines è stata pubblicata sui giornali di tutto il paese, con un appello a chiunque avesse informazioni di contattare la NAACP. Non sono stati ricevuti lead credibili. Nel suo libro di memorie del 1948, il presidente della NAACP Walter White disse: "È stato riportato in vari modi in Messico, apparentemente fornito di ampi fondi, e in altre parti del Nord America".

Lavergne osserva che Houston, Marshall e Redmond non hanno mai chiesto pubblicamente un'indagine sulla scomparsa di Gaines o hanno detto che credevano che avesse incontrato un gioco scorretto. Poiché i rapimenti extragiudiziali e gli omicidi di afroamericani che contestavano la segregazione non erano inauditi all'epoca, e i tre avvocati spesso si sono espressi e hanno chiesto indagini quando credevano che fossero avvenuti, pensa che non avessero prove che avesse nel caso di Gaines. Suggerisce che credessero che Gaines, che sapevano si fosse risentito per il NAACP e il suo ruolo nella causa, fosse intenzionalmente scomparso. Cinquant'anni dopo, verso la fine della sua carriera come giudice della Corte Suprema, Marshall ha ricordato il caso in termini che suggeriscono questa valutazione: "Il figlio di puttana non ci ha mai più contattato".

Nel gennaio 1940, lo stato del Missouri si è mosso per archiviare il caso a causa dell'assenza dell'attore. Houston e Redmond non si sono opposti alla mozione, che è stata accolta.

Indagini

Nessuna delle forze dell'ordine dell'epoca ha indagato formalmente sulla scomparsa di Gaines; non era stato denunciato a nessuno e molti afroamericani diffidavano della polizia. J. Edgar Hoover , direttore del Federal Bureau of Investigation (FBI), che era più preoccupato per la potenziale influenza comunista sul movimento per i diritti civili, scrisse in una nota interna nel 1940 che non credeva che il caso cadesse sotto la giurisdizione dell'FBI.

Con l'inizio della seconda guerra mondiale , altre preoccupazioni rimossero il caso Gaines per la maggior parte degli anni Quaranta. Successivamente l'FBI rilasciò una lettera del 1970 di Hoover a un membro del pubblico non identificato, ringraziandoli per il loro interesse nel caso ma ribadendo la sua posizione di 30 anni prima che non credeva che l'FBI avesse alcuna giurisdizione per indagare. Due organi di stampa hanno esaminato il caso, a mezzo secolo di distanza: Ebony Magazine, negli anni '50, e The Riverfront Times di St. Louis, negli anni 2000.

Ebano

Il giornalista ebano Edward T. Clayton ha rivisitato Gaines e la sua scomparsa nel 1951; il Times ha descritto il suo articolo come l'indagine più approfondita del caso. Clayton ha ripercorso i movimenti di Gaines nei mesi tra la sentenza della Corte Suprema e il suo viaggio a Chicago. Molte persone che conoscevano Gaines erano ancora vive, come i membri della famiglia a St. Louis e fratelli di confraternite a Chicago, e Clayton li ha intervistati.

Clayton ha trovato poche nuove informazioni. Ha disegnato un ritratto più completo di Gaines che ha rivelato la disillusione del giovane per il suo percorso di attivista. Callie Gaines, costretta a letto nella sua soffitta, ha condiviso la sua ultima conversazione con suo figlio. Ha detto che entrambi si sono resi conto che non avrebbe seguito e non si sarebbe iscritto alla University of Missouri School of Law. Disse che lui le aveva mandato un'ultima cartolina dicendo: "Arrivederci. Se non mi senti più sai che starò bene". Aveva sentito tutte le voci sul suo arrivo in Messico oa New York. "Ma nessuno ne sa più di noi." Una delle sue sorelle credeva che fosse ancora vivo. La famiglia non ha mai cercato di farlo dichiarare legalmente morto .

Il fratello di Gaines, George, che aveva continuato a prestare a suo fratello spendendo denaro in quel momento, ha detto che quando è scomparso, Gaines gli doveva $ 500. Ha espresso amarezza per il fatto che la NAACP, a suo avviso, avesse sfruttato suo fratello. "Quell'organizzazione - la NAACP o qualunque cosa fosse - lo faceva andare da queste parti a fare discorsi", disse George Gaines a Clayton, "ma quando si è preparato per andare a Kansas City, ho dovuto lasciargli avere $ 10 in modo che potesse procurarsi un camicia bianca." Sidney Redmond ha convenuto che la famiglia Gaines "non sembra troppo preoccupata - e non è mai stata come ricordo" di trovarlo, a causa del loro risentimento per il ruolo della NAACP nel spingere Lloyd Gaines agli occhi del pubblico senza provvedere o proteggerlo adeguatamente. .

George fornì a Clayton le lettere di Lloyd a casa, compresa l'ultima, scritta quasi due settimane prima della sua scomparsa, in cui si era lamentato di ciò che sentiva fosse una mancanza di sostegno da parte dei colleghi afroamericani e disse che desiderava essere solo una persona normale e sconosciuta ancora. Come la cartolina, conclude sottintendendo che potrebbe non essere in contatto per un po '.

A Chicago, Clayton ha parlato con i fratelli Alpha Phi Alpha tra i quali Gaines aveva trascorso i suoi ultimi giorni conosciuti e con i Pages, i suoi amici di famiglia di St. Louis. Il primo poteva offrire poco oltre a chiarire la data precisa della sua scomparsa e il borsone di panni sporchi che si era lasciato alle spalle. Due che sostenevano che Gaines avesse inviato loro cartoline dal Messico non erano in grado di confermare i loro conti producendo le cartoline.

Le pagine condivisero i dettagli dello stato d'animo sempre più ansioso di Gaines nel marzo 1939. Nancy Page disse che non aveva indagato attentamente, per rispetto della sua privacy, ma poteva dire che qualcosa lo stava infastidendo. Ha riferito di una conversazione con Gaines in cui era nel migliore dei casi ambivalente sul continuare il caso legale e frequentare la University of Missouri School of Law. Clayton apprese da lei che Gaines aveva accettato un lavoro e scoprì attraverso le sue ricerche che Gaines non aveva mai iniziato a lavorare lì.

The Riverfront Times

Nel 2007 The Riverfront Times , il settimanale alternativo di St Louis, ha riesaminato il caso, ben oltre 60 anni dopo la scomparsa di Gaines. A quel punto Gaines aveva ricevuto gli onori postumi e l'FBI aveva accettato il caso come la più antica delle quasi cento sparizioni dell'era dei diritti civili riferite dalla NAACP. I suoi parenti stretti e tutti gli altri che avevano lavorato o socializzato con lui durante quel periodo erano morti. Il giornalista Chad Garrison ha parlato con George Gaines, nipote dei Lloyd's, e altri discendenti più giovani. George era uno dei due membri della famiglia sopravvissuti che erano stati vivi quando Lloyd era scomparso, anche se solo da bambino.

George Gaines ha detto che la sua famiglia parlava raramente di Lloyd durante la sua infanzia negli anni '40, ma quando lo facevano era di solito in termini positivi. "Lloyd è sempre stato tenuto in grande considerazione come persona che ha dato un esempio positivo e ha difeso ciò che era giusto", ha ricordato. Aveva pensato che suo zio fosse morto. Solo dopo aver letto l' articolo di Ebony non ha saputo che il destino di suo zio era sconosciuto.

Sebbene Garrison non abbia trovato nuovi fatti sulla scomparsa stessa o sul tempo di Gaines a Chicago, ha trovato prove più dirette che Gaines potrebbe essere fuggito in Messico e aver vissuto lì la sua vita. Sid Reedy, un bibliotecario di University City che era stato un fratello Alpha Phi Alpha alla Lincoln University, disse a Garrison di essere rimasto affascinato dal caso alla fine degli anni '70. Reedy aveva cercato Lorenzo Greene , mentore di Gaines alla Lincoln University e stimato attivista e intellettuale per i diritti civili. Greene disse a Reedy che durante una visita a Città del Messico alla fine degli anni '40, aveva preso contatto con Lloyd Gaines.

Greene, morto nel 1988, ha affermato di aver parlato al telefono con Gaines, la cui voce ha riconosciuto immediatamente, più volte. I due avevano programmato di cenare insieme, ma Gaines non si fece vivo. Greene ha detto a Reedy che Gaines si era davvero "stancato della lotta ... Aveva degli affari a Città del Messico e apparentemente ha fatto bene finanziariamente".

Garrison ha riferito che il figlio di Greene, Lorenzo Thomas Greene, ha detto che anche suo padre gli ha detto dell'incontro; l'uomo più anziano sperava sempre che Gaines tornasse. Ma a causa della sua esperienza con l'FBI mentre era attivo nel movimento per i diritti civili in quegli anni, non lo riferì. "Non c'era molta fiducia lì", ha detto il figlio. "Anche se mio padre fosse andato da loro con quelle informazioni, non credo che gli sarebbe importato."

Alcuni dei parenti di Gaines erano disposti ad accettare che avesse vissuto la sua vita in Messico, al contrario degli scenari alternativi. "È meglio che essere sepolti in un seminterrato da qualche parte - in stile Jimmy Hoffa ", ha detto Paulette Mosby-Smith, una delle pronipoti di Gaines. Altri credono che sarebbe stato contro la sua natura. "È difficile per me credere che sia andato in Messico e abbia accettato una grande ricompensa", ha detto George Gaines a Garrison. "Non è lo stesso uomo che si è presentato durante il processo. Non credo che comprometterebbe la sua integrità in quel modo". Un'altra pronipote, Tracy Berry, che ha frequentato lei stessa la facoltà di giurisprudenza ed è diventata procuratore federale, concorda:

Quando pensi a quelle vecchie foto di linciaggi e corpi bruciati, chi non vorrebbe pensare che abbia vissuto una vita piena in Messico? Ma basandomi sull'amore che mia nonna e mia bisnonna avevano per il loro fratello e il loro figlio, è davvero difficile per me riconciliarmi. Se voleva andarsene, ci sono modi più semplici per farlo che recidere i legami con l'intera famiglia ".

Da allora ha detto al New York Times che crede che il suo prozio sia stato assassinato.

Eredità e riconoscimenti

Sebbene la famiglia non abbia mai fatto dichiarare legalmente morto Lloyd Gaines, nel 1999 gli hanno eretto un monumento in un cimitero del Missouri. "La sua eredità non mi ha fatto venire voglia di andare a scuola di legge", dice Tracy Berry. "Ma penso che abbia instillato l'eredità dell'educazione nella nostra famiglia. Ci si aspetta che tu vada al college. Ha iniziato la lotta che ha reso tutto possibile".

In un editoriale del dicembre 1939, il Louisville Defender , il giornale afroamericano di quella città, scrisse:

"[W] hether Gaines è stato corrotto, intimidito o peggio, dovrebbe certamente avere poco effetto permanente sulla lotta per l'uguaglianza dei diritti e la giustizia sociale in connessione con l'istruzione negra nel sud ... [dove] i negri stanno già martellando alle porte di scuole di specializzazione fino ad allora chiuse a loro, con una persistenza crescente ".

Thurgood Marshall in seguito disse: "Ricordo il caso Gaines come una delle nostre più grandi vittorie legali". Aveva discusso Brown contro Board of Education davanti alla Corte Suprema e in seguito fu il primo giudice afroamericano di quell'organismo. Ha continuato: "Ma non ho mai perso il dolore di avere così tante persone che spendono così tanto tempo e denaro su di lui, solo per farlo sparire".

Lavergne ha notato che la sentenza Gaines della Corte Suprema degli Stati Uniti "[ha reso] la conformità costituzionale in assenza di integrazione difficile da raggiungere", anche se la questione non è stata forzata alla Corte Suprema del Missouri, e la dottrina separata ma uguale non lo era direttamente sfidato. Ha citato tre aspetti della decisione della Corte Suprema a questo punto:

  • In primo luogo, la Corte ha ritenuto che il diritto di Gaines fosse "un diritto personale e individuale". Gaines aveva il diritto di frequentare la facoltà di giurisprudenza indipendentemente dalla scarsa richiesta di istruzione legale da parte degli afroamericani nel Missouri.
  • In secondo luogo, lo stato non poteva far fronte al suo fardello costituzionale mandando gli studenti fuori dallo stato. "Con Gaines , l'idea di utilizzare borse di studio fuori dallo stato per superare il test di legalmente separati ma uguali finì per sempre e ovunque negli Stati Uniti", dice Lavergne.
  • Terzo, "la Corte ha affermato che la promessa di una futura uguaglianza ... non ha reso costituzionale la discriminazione temporanea".

Houston aveva sperato che l'effetto di simili sentenze di tribunali che permettessero agli stati segregazionisti di scegliere tra la piena integrazione o la duplicazione di programmi per studenti di razze diverse avrebbe portato molti di loro a scegliere la prima opzione meno costosa. Ma senza Gaines, non poteva portare a termine la fase successiva del suo piano alla Corte Suprema del Missouri.

A breve termine, l'improvvisa archiviazione del caso, costretta dalla scomparsa di Gaines, ha rappresentato una battuta d'arresto per gli sforzi volti a contestare legalmente la segregazione. Dopo aver speso $ 25.000 ($ 456.000 in dollari correnti) per il caso, la NAACP non aveva più soldi. Non poteva sostenere nuovi querelanti, che erano già difficili da trovare nell'economia depressa. Verso la metà degli anni '50, lo stato chiuse la Lincoln University School of Law, l'unico risultato tangibile del caso, a causa della mancanza di studenti.

Houston era malata di tubercolosi che avrebbe posto fine alla sua vita un decennio dopo. Si è dimesso dalla NAACP per tornare alla pratica privata; Thurgood Marshall ha preso il posto di lui. Nei primi cinque anni dopo la guerra, la NAACP ha trovato più querelanti e ha contestato le politiche segregazioniste nelle scuole pubbliche di specializzazione con casi come Sipuel contro Board of Regents of Univ. di Oklahoma , Sweatt contro Painter e McLaurin contro Oklahoma State Regents . La University of Missouri School of Law, cedendo alle pressioni del corpo studentesco, ammise finalmente il suo primo studente afroamericano nel 1951. Tre anni dopo lo sforzo di desegregazione culminò con Brown , capovolgendo Plessy contro Ferguson e la dottrina separata ma uguale.

All'Università del Missouri

Negli anni successivi a Brown , quando la desegregazione divenne una realtà ma le tensioni persistettero e l'attuazione si rivelò difficile, la storia di Gaines divenne un ammonimento all'Università del Missouri. In un articolo del 2004, LeeAnn Whites, un professore di storia della guerra civile presso la scuola, ha ripetuto una versione in cui Gaines era in procinto di iscriversi alla scuola come studente universitario ed era scomparso da un treno che viaggiava attraverso lo stato, con il implicazioni che sia stato assassinato. Gerald M. Boyd , nativo di St. Louis e giornalista vincitore del Premio Pulitzer per il New York Times , che era uno delle poche centinaia di studenti neri all'Università del Missouri all'inizio degli anni '70, ricorda di aver sentito la storia di Gaines all'inizio del suo tempo lì . Fu anche confrontato a manifestazioni aperte di pregiudizi razziali, come il "Confederate Rock" dell'università. "Qualunque sia il suo destino", scrisse Boyd nelle sue memorie, "agli occhi dei neri, l'università ha sopportato il peso della colpa".

L'Università del Missouri, e in particolare la University of Missouri School of Law, ha iniziato a riconoscere Gaines verso la fine del XX secolo, nonostante non fosse mai stato ammesso. Ha istituito una borsa di studio a suo nome nel 1995. Nel 2001, il centro afroamericano della scuola è stato chiamato per Gaines e un altro afroamericano che aveva sfidato legalmente la barra dei colori della scuola all'inizio del XX secolo. Un ritratto di Gaines è appeso in un posto pubblico prominente nell'edificio della scuola di legge.

Nel 2006 la facoltà di giurisprudenza ha conferito postumo a Gaines una laurea honoris causa in giurisprudenza. La Corte Suprema del Missouri, che aveva negato l'ammissione a Gaines quasi 70 anni prima, e l'associazione degli avvocati dello stato , gli hanno concesso una licenza di legge postuma onoraria. Se Gaines fosse ancora vivo e fosse ricomparso (avrebbe compiuto 95 anni nel 2006), avrebbe potuto usare quei premi per esercitare la professione legale nel Missouri.

Guarda anche

Appunti

Riferimenti

Ulteriore lettura

  • Clayton, Edward T. (maggio 1951). "Strana scomparsa di Lloyd Gaines". Rivista Ebony.
  • Cronan, Patrick (maggio-giugno 1974). "Una battaglia di ieri - Integrare il Missouri". Focus-Midwest, numero 64, vol. 10 . FOCUS / Midwest Publishing Company. pagg. 26–27.
  • Endersby, James W. e Horner, William T. Lloyd Gaines e la lotta per porre fine alla segregazione, 2016. University of Missouri Press.
  • Kelleher, Daniel T. (ottobre 1971). "Il caso di Lloyd Lionel Gaines: la fine della dottrina separata ma uguale". Journal of Negro History . Association for the Study of African-American Life and History, Inc., pp. 262–271.
  • Alpha Phi Alpha Men: A Century of Leadership , 2006, produttore / regista: Alamerica Bank / Rubicon Productions

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